犬は家族に順位を付けている?犬が優位性を示すために取る4つの行動

「犬はきちんとしつけなければ、家族の中で自分がリーダーだと思ってしまう」「犬は家族に順位を付けている」。犬好きであれば、一度はこんな話を耳にしたことがあると思います。では、実際にどのような行動を通じて犬は自分の優位性を示しているのでしょうか?

順位付けの行動①~甘がみ

犬は甘がみを利用して相手の反応を見ています。「かわいいから」と子犬の頃から甘がみを許していると、そのうち飼い主や家族を下に見るようになります。そうならないよう飼い主だけではなく家族にも協力をしてもらい、子犬の頃から甘がみをしてはいけないということを教える必要があります。

順位付けの行動②~散歩のときに引っ張る

散歩をしているとき、犬があなたを引っ張って歩いているということはありませんか? 散歩しているときに飼い主の言うことを聞かず自由奔放に動き回り、飼い主のことを引っ張りまわしているのであれば飼い主を下に見ている可能性があります。

そうならないためには、「リーダーウォーク」をする必要があります。リーダーウォークは英語で「Loose Leash Walking」といい、リードが緩い状態を保って歩くことが理想とされている犬との歩き方です。

リーダーウォークを始めるときに大事なのは、リードを引っ張ると罰が与えられるということを覚えさせること。方法の一つとしてハーネスを使わず、首輪に直接リードをつなぐやり方があります。そうすると犬がリードを強く引っ張って歩くたびに首が絞められ、罰になります。近くを歩くようになったら、ご褒美をあげましょう。これを繰り返し行うと、少しずつ引っ張る回数が減ってきますので自然とリーダーウォークができるようになります。

順位付けの行動③~ものを渡してくれない

飼い主がものを渡すように指示しても、渡すことを警戒して拒絶する。この姿勢は自分を優位に見ている可能性があります。このような場合は無理に取り上げたり、指示を聞かないことに対して怒ったりすると完全に逆効果なのでものを犬に渡してほしい場合は、犬の好きなおやつやおもちゃと交換するようにしましょう。このしつけも、子犬の頃から少しずつ行うようにしてください。

順位付けの行動④~飼い主や家族にマウンティングをする

マウンティングとは犬が交配をするときの行為を指します。雄犬の場合は雌犬が発情(生理になる)しないと発情しません。この発情期以外にマウンティングをする行動は優位性を誇示するための行為です。これは、雄・雌、関係なく見られる行動です。マウンティングを止めさせるには、毅然(きぜん)とした方法でダメだということを伝えること、もしくは無視をするという方法が効果的になります。

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