犬の嗅覚は人間の何倍?ただ強く感じるわけじゃない、知られざるにおいの世界

「犬はにおいを強く感じる」。犬好きではなくても誰もが知っている有名な話ですが、犬の鼻はどのようにしてその高い能力を発揮しているのでしょうか?人間よりもはるかに優れた鼻の機能を持つ犬が感じるにおいの世界を少しのぞいてみましょう。

【犬の嗅覚】人間の100万倍~1億倍!?

人間の100万倍以上だといわれている、犬の嗅覚。

犬の鼻の中にある「嗅粘膜(きゅうねんまく)」は“ひだ”が多いため、面積がとても広く、においを嗅ぎ取りやすくなっています。

さらに、においの分子を集めて脳へ情報を送る「嗅細胞(きゅうさいぼう)」が多く、かつ、一つ一つの細胞の感度が人間に比べてとても高いことから、非常に優れた嗅覚を持つと考えられているのです。

【犬の嗅覚】「においを強く感じる」は勘違い?

とはいえ、犬が人間の100万倍以上の「強さ」でにおいを感じているわけではありません。

犬の嗅覚は「強く感じる」というよりも、「嗅ぎ分ける」ことに優れているという表現の方が正確です。

人間が肉眼で見ているものを、優れた顕微鏡で細部まで見ているという感覚に近いかもしれません。

【犬の嗅覚】長い垂れ耳が役に立つ?

においで獲物を追跡して狩りをする「嗅覚ハウンド」の代表格の多くは、長い垂れ耳を持っています。

ビーグルやバセット・ハウンドなどがその特徴を持っていますが、これは下を向くと耳が鼻の横まで垂れてにおいを集めやすくするためと言われています。

重量のある長い垂れ耳が外部の音を遮断し、嗅覚に集中できるという話もあるようです。

【犬の嗅覚】本能や欲求を満たす遊び

「くんくんゲーム」などと呼ばれる嗅覚を使った遊びは、犬の本能や欲求を満たし、脳を活性化する効果があるとされています。

3つの紙コップのうち、1つだけおやつを入れて逆さまにして鼻を使って当てるゲームや、飼い主の使い古しの靴下やタオルのにおいを嗅がせてから隠して探し出すゲームなど、家の中でも手軽にできるので、雨で散歩ができないときなどに、ぜひ行ってください。

犬の優れた嗅覚に関する知識を知ると、いつもそばにいる愛犬にますます愛着が湧いてくるもの。

優れた嗅覚を持つ犬たちと健康的で幸せな生活を送りたいですね。

みんなのコメント

名無しさん
役に立ちましました!
スラマッパギーさん
私の家でも犬を飼っていて雨の日はどーすればいいのか?と悩んでいたのでくんくんゲームやってみますლ(´ڡ`ლ)
霊夢ちゃんさん
フォートナイト大好きです。でも雨の日はくんくんゲームで遊ぼうと思います
のりさん
とてもわかりやすい解説で、参考になりましたら。

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