なぜ犬は救急車のサイレンに反応するのか?先祖から受け継いだ遠ぼえの意味

遠ぼえは特にオオカミとオオカミに近い種である犬に見られる習性だといわれています。犬が遠ぼえをする様子はそれほど珍しい光景ではありませんが、なぜ遠ぼえをするのかは知らない人も多いのではないでしょうか。今回はそんな遠ぼえの謎についてご紹介しましょう。

犬の遠ぼえと犬の祖先の関係

犬の遠ぼえと犬の祖先の関係

犬はなぜ遠ぼえをするのでしょうか? その答えは、犬の祖先であるオオカミと深い関係があるといわれています。

遠ぼえの目的は遠くにいる仲間とコミュニケーションを取ったり、群れの仲間に合図を送ったりすることです。また仲間とはぐれてしまったときなどに、助けを求める意味合いもあります。いずれにせよ、遠ぼえとは遠くにいる仲間に何らかのメッセージを伝えるために行われる、本能に由来する行動です。

犬がサイレンに反応する理由

犬がサイレンに反応する理由

救急車やパトカーのサイレン、拡声器から出る音などに対して犬が遠ぼえをするのを聞いたことがありませんか。なぜ犬はこのような音に反応するのでしょうか?

救急車やパトカーのサイレンの音は、犬の遠ぼえに使われる音の周波数によく似ているといわれています。つまり、犬はこれらの音を聞くと他の犬の遠ぼえと勘違いをしてしまい遠ぼえしてしまうと考えられています。

近所で犬を飼っている家が数件あると、1頭が遠ぼえを始めただけで近所中の犬がそれに反応するという話を聞いたことはないでしょうか?遠ぼえには連鎖的に遠吠えに反応する性質があります。一頭の犬が遠ぼえを始めると、それにつられたように周囲にいる犬たちがたちまち遠ぼえを始めるのはそのためです。

遠ぼえの連鎖は野生のオオカミでも確認されています。従って犬たちが次々と遠ぼえを始めるという行動は犬がかつてオオカミだった頃の名残だともいわれています。

遠ぼえしない犬種がいるって本当?

遠ぼえしない犬種がいるって本当?

「わが家の愛犬はあまり遠ぼえをしない」「以前飼っていた犬に比べると、今飼っている犬はほとんど遠ぼえをしない」このように感じたことはありませんか? もちろん個体差はありますが、オオカミに近い犬種ほど遠ぼえをする傾向にあるといわれています。つまりオオカミにあまり近くない犬種の場合ほとんど遠ぼえをしないそうです。

遺伝子レベルで見ると、例えば柴犬は「オオカミ度」が高い犬種だといわれています。日本にはその昔柴犬やその雑種が多かったため、遠ぼえを聞くことも多かったのでしょう。一方、愛玩犬など人間の手で交配されてきた犬は基本的にこの「オオカミ度」が低く遠ぼえをしない傾向が高いようです。

犬の遠ぼえを止めさせることはできるの?

犬の遠ぼえを止めさせることはできるの?

犬の遠ぼえは住んでいる環境や時間帯によっては、なるべく控えるようしつけたいものです。何かいい方法はあるのでしょうか?

結論からいうと、遠ぼえとは犬の本能で行っている行為のため、基本的には完全に止めさせることはできません。しかし遠ぼえをしているときに何か話し掛けるだけで、意外と簡単におさまってしまうことがあります。遠ぼえを始めたら犬が気をそらすような何かをしてみるとよいでしょう。

また、人間に飼われている犬は孤独感やストレスなどから遠ぼえをする場合もあります。このようなときには、愛犬とコミュニケーションを取ったりスキンシップを図ったりすることで遠ぼえを減らせる場合があるので、ぜひ試してみてください。

中には、楽器やスピーカーから出る音楽などに反応して遠ぼえをする犬もいるといいます。人間の行動や心をよく理解する犬たちのことですから、もしかしたら遠ぼえではなく、一緒に楽しく歌っているように思っているのかもしれませんね。

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