【獣医師監修】老犬の最期の症状は?老衰、介護、病気など愛犬の看取り方やペットロスは?

老犬の最期の日は、悲しいですが必ずやってきます。それは、穏やかな死ばかりとは限りません。病気の苦しみの中、遠吠えの後に、歩いている途中で、ごはんを食べながら、苦渋の選択である安楽死…その最期は様々です。愛しき愛犬の看取り、直後のケア、葬儀、ペットロス。愛犬の終末のお話です。

先生にお聞きしました
箱崎 加奈子 先生
麻布大学獣医学部獣医学科 卒業
【獣医師】【ドックトレーナー】【トリマー】
ペットスペース&アニマルクリニックまりも 病院長
一般社団法人女性獣医師ネットワーク 代表理事
株式会社WVN代表取締役

【学歴・経歴】
◇1982年:東京生まれ、東京育ち
◇2001年:青山ケンネルスクールトリミング科 卒業
◇2007年:麻布大学獣医学部獣医学科 卒業
◇2009年:アニマルプラザ ドッグトレーナーズカレッジ 卒業
◇2009年:ペットスペース&アニマルクリニックまりも 開業
◇2011年:女性獣医師ネットワーク設立(2016年一般社団法人化)
◇2017年:株式会社WVN 設立

【資格】
獣医師
日本ドッグトレーナー協会 ドッグトレーナー A級ライセンス
日本アニマルアロマセラピー協会認定 アニマルアロマセラピスト
◇青山ケンネルスクールトリミング B級ライセンス 

【所属】
一般社団法人 女性獣医師ネットワーク代表理事

【著作物】
最新版 愛犬の病気百科」愛犬の友編集部
犬にも人にも優しい飼い方のメソッド 愛犬をケガや病気から守る本」愛犬の友編集部

【ペットへの想い、職業上のペットとのかかわり】
18歳でトリマーとなり、以来ずっとペットの仕事をしています。
ペットとその家族のサポートをしたい、的確なアドバイスをしたいという思いから、トリマーとして働きながら獣医師、ドッグトレーナーになりました。
病気の予防、未病ケアに力を入れ、家族、獣医師、プロ(トリマー、動物看護師、トレーナー)の三位一体のペットの健康管理、0.5次医療の提案をしています。
現在の愛犬は「シーズー」。
看板犬、スタッフ育成のモデル犬として良きパートナーです。
ハムスター、うさぎ、ハリネズミ、ヨークシャテリアとも暮らしてました。
家族のいない犬の一時預かり、離乳前の子猫を育てるミルクボランティアなどもやってます。
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老犬の最期の症状【ケース別に見る死】

老犬の最期の症状【ケース別に見る死】

iStock.com/momo

一つの命がその生涯を閉じる時、必ずしもこうなるというものはありません。

最期の日が近いと予感できる場合もあれば、そうでない場合もあります。

老犬の最期の症状「ケース①」【末期癌(がん)・前庭疾患】

老犬の最期の症状「ケース①」【末期癌(がん)・前庭疾患】

iStock.com/goldyrocks

15歳、中型犬。

末期の癌(がん)と前庭疾患があり、歩行には介助が必要でした。

死の1週間くらい前より、食べ物をほとんど受け付けなくなり、かろうじて好物を少量口にできる程度。

しかし、食べた後には吐いてしまうことも度々でした。

3日前になると、起き上がることができなくなり、目にも精気がありません。

老犬 意識 高熱 呼吸

iStock.com/anuruk

意識は乏しく、高熱、目は落ちくぼんで乾いたように見え、呼吸は1回が深く、荒い。

シリンジで水を与えると、やっと飲み込める程度でした。

脱水症状も見られ、点滴のために通院。

2日目には水も飲み込めなくなり、3日目に最期の息を絞り切るように生涯を閉じました…。

老犬の最期の症状「ケース②」【認知症】

老犬の最期の症状「ケース②」【認知症】

iStock.com/YAMATO

15歳、中型犬。

認知症があり、狭いところにはまって出て来られないことがよくありました。

介助があれば、よろよろしながらも歩くことはでき、その日も家の外のトイレに向かう途中でした。

突然、体をのけぞるようにしたかと思った次の瞬間、首ががくんと垂れ下がり、そのまま息絶えたのです。

老犬の最期の症状「ケース③」【外飼い】

老犬の最期の症状「ケース③」【外飼い】

iStock.com/juankphoto

13歳、大型犬、外飼い。

高齢だからと室内に寝場所を作っても、慣れた場所が安心するのかすぐに外に戻ってしまう犬でした。

2~3日前から暗く狭いところに隠れ、出て来なくなり、出そうとしても嫌がって飼い主さんの手を噛みます。

最期の日、悲し気な遠吠えをし、その後しばらくして息絶えました。

老犬の最期の症状「ケース④」【呼吸器疾患】

老犬の最期の症状「ケース④」【呼吸器疾患】

lienjp / PIXTA(ピクスタ)

17歳、小型犬。

呼吸が苦しくなることがあり、時々、酸素室で過ごすこともありましたが、寝たきりになった後、食べなくなって5日ほどしてから、最期は苦しむ様子もなく、飼い主さんに抱かれて眠るように息を引き取りました。

老犬の最期の症状「ケース⑤」【癌(がん)・認知症・尿毒症】

老犬の最期の症状「ケース⑤」【癌(がん)・認知症・尿毒症】

iStock.com/Pekic

15歳、中型犬。

癌(がん)、認知症、尿毒症があり、時々痙攣(けいれん)を起こしては鳴き続ける犬でした。

わけがわからなくなって自分の体を傷つけるようにもなっており、治療の効果もない中で、苦しむ様が見ていられず、飼い主さんは泣く泣く安楽死を選択しました。

老犬の最期【看取り方】

老犬の最期【看取り方】

iStock.com/YAMATO

愛犬が亡くなる時、そして亡くなった後、どのようにしたらいいのでしょうか。

以下にその一例となる流れを記します。

老犬の最期「看取り方」①【話しかける】

愛犬の最期の時、その場に一緒にいられるのであれば、愛犬をなるべく楽な姿勢でいられるようにしてあげ、これまでのことを振り返りながら、声に出さずとも、たくさん話しかけてあげましょう。

老犬の最期「看取り方」②【呼吸】

老犬の最期「看取り方」②【呼吸】

iStock.com/lovleah

呼吸は止まってもしばらく心臓は動いていることもありますし、痙攣(けいれん)が見られることもあります。

老犬の最期「看取り方」③【死後硬直】

季節や気温、状況にもよりますが、2~3時間で死後硬直が始まるので、その前に体の形や向きを整えます。

場合によっては、棺に収まるよう脚を折り曲げることも。

老犬の最期「看取り方」④【瞼を閉じさせる】

老犬の最期「看取り方」④【瞼を閉じさせる】

iStock.com/marcoventuriniautieri

ドラマのように目を閉じさせるのは難しいものです。

目が開いたままであることは珍しくありません。

人では、たとえば小さくカットしたティッシュを眼球に貼り付けて瞼を閉じさせる方法もありますが、飼い主さんがそこまで望むかでしょう。

老犬の最期「看取り方」⑤【グルーミング】

被毛にブラシをかけ、耳や歯など、汚れている箇所を綺麗にしてあげ、最期のグルーミングをしてあげましょう。

被毛やヒゲなど想い出として残しておきたい場合は、カットします。

老犬の最期「看取り方」⑥【安置場所】

老犬の最期「看取り方」⑥【安置場所】

iStock.com/bee32

犬の遺体は、涼しい場所に安置してください。

夏ならエアコンで部屋を冷やす他、頭部やお腹、背中、お尻周りなどに保冷剤を置き、体の傷みの進行を抑えます。

老犬の最期「看取り方」⑦【葬儀】

ペット霊園に予約を入れます。

事前にリサーチができていない場合は、かかりつけの動物病院で紹介してもらえる他、犬友だちからの情報も有効です。

個別葬か合同葬か、納骨するのか、自宅に連れ帰るのか、自分の想いや予算に合わせて選択を。

自宅の庭に埋める他、自治体のサービスを利用する方法もありますが、自治体の場合は内容がまちまちで、中には焼却の後、遺灰はゴミ扱いされる自治体もあるので、問い合わせしてみましょう。

老犬の最期「看取り方」⑧【火葬】

老犬の最期「看取り方」⑧【火葬】

iStock.com/kazunoriokazaki

火葬の際、愛犬に持たせる物を用意します。

基本的に燃える物のみ、金属類は入れられません。

棺も材質によっては火葬炉に入れられないので、その点も考慮して棺を選びましょう。

老犬の最期「看取り方」⑨【供養】

お香やお花などを用意し、心ゆくまで愛犬の供養をします。

老犬の最期「看取り方」⑩【ペット霊園】

老犬の最期「看取り方」⑩【ペット霊園】

iStock.com/IgorSokolov

ペット霊園、火葬へ。

老犬の最期の症状【愛犬を失った後のペットロス】

老犬の最期の症状【愛犬を失った後のペットロス】

iStock.com/miSaPhotographer

人であれ、犬であれ、大切に想う相手を亡くし、悲しみや心の傷みを感じるのはごく自然なことです。

そうした死や類似の苦しみに直面した人は、悲しみとともに「否定」「怒り」「交渉」「鬱(うつ)」「受容」の5段階を経るという考え方を示したのは、精神科医のエリザベス・キュブラー・ロス女史でした。

【参照元】Elisabeth Kübler-Ross FOUNDATION「On Death and Dying」

しかし、これは曖昧でもあり、それだけ人の心理は複雑であって、ペットロスにしても、その深さや捉え方は人それぞれです。

老犬介護生活においても、同居犬がいたこと、または敢えて次の犬を迎えることでペットロスを軽減できたケースはありますが、それとて飼い主さんの性格や考え方、状況、犬同士の相性など条件によりけりです。

それゆえ、時には、ペットロスが底知れぬほど深くなり、長く尾を引くこともあります。

ペットを亡くすことは、大事な人を亡くすのと同程度の辛さを与えるという報告もあることには、深く頷く人も多いことでしょう。

ペットロス 愛情 信頼 喪失

iStock.com/Uberphotos

なぜ、それほどに深くなるのか。

愛情や信頼という対象の喪失、毎日同じことを繰り返すルーティンの喪失などいくつかの要素はありますが、ある研究報告では、「亡くなったペットへの愛着度」「他者にその悲しみを理解してもらえているか」「他にストレスとなる出来事」の3つの要素が組み合わさって悲しみの深さに関連するとしていました。

【参照元】Gerald H. Gosse et al.「Human Grief Resulting from the Death of a Pet」

ペットロス  書く 話す メモリアルグッズ

iStock.com/Fast&Slow

何を隠そう、この記事を書いている筆者自身も、深いペットロスを未だ引きずっている一人です。

加えて、数々の取材経験からも、その人の人生にとって良かれ悪しかれ重要な時期に一緒に過ごした犬は特別な存在になる、そう強く感じるようになりました。

亡き愛犬のことを書き、話し、メモリアルグッズを作ってみても、さらに深まる想い…。

やがてこう思うようになったのです。

ペットロス 悲しみ 辛さ

iStock.com/ネギ

「この悲しみと辛さもあの子が遺してくれたもの。ならば、それさえも愛しい。癒えなくてもいい、この気持ちを抱き、寄り添って生きていくしかないのだろう」と。

そして、「命は二度死ぬと言う。一度目は肉体の命が消えた時、二度目は誰からも忘れられた時。だから、辛さの中であっても想う限り、あの子は生きている」とも。

これは私なりのペットロス感です。

みなさんとは違うかもしれませんが、もしペットロスに陥ったなら、自分の心の居場所を見つけられますようにと切に願います。

忘れないで「子どものペットロス」「同居ペットの仲間ロス」

忘れないで「子どものペットロス」「同居ペットの仲間ロス」

iStock.com/Satoshi KOHNO

子どもには子どもなりのペットロスがあり、年齢によっても受け取り方に微妙な差があります。

新しいペットを連れて来たとして、それを受け入れられない子もいますし、ペットとの関係性において大人以上に心を傷めることもあります。

【参照元】News Wise、Canisius College「New Research Explores What It Means When a Child Loses a Pet」

同居ペット 仲間

iStock.com/Savushkin

また、同居ペットにしても、仲間の死後、その姿を探す、逆に亡くなった仲間の寝場所や居場所を避ける、隠れる、飼い主や仲間への依存度が高まる、逆に接触を避けるなど、少なくとも1つの行動変化が75%の犬猫で見られたとの報告もありました。

どうぞ、お子さんや同居ペットへの配慮もお忘れなく。

【参照元】Jessica K. Walker, Natalie K. Waran, Clive J. C. Phillips「Owners’ Perceptions of Their Animal’s Behavioural Response to the Loss of an Animal Companion」

老犬の最期、看取り方、ペットロス【まとめ】

老犬の最期、看取り方、ペットロス【まとめ】

iStock.com/OlenaKlymenok

愛犬との別れは、辛いものです。

それと同時に、愛犬と出会えた幸せを噛みしめる時でもあるでしょう。

そして、愛犬へたくさんの「ありがとう」を伝える時でもあります。

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