【獣医師監修】犬のマッサージで痛み・コリを解消し免疫力アップ!お腹・首・足、部位ごとのやり方は?

愛犬とのスキンシップタイムには、マッサージやストレッチをしながら愛犬の健康を促進してあげるのがおすすめです。犬のマッサージ(ドッグマッサージ)のやり方と秘訣を学びましょう。飼い主さんも愛犬も、極上のリラックスタイムを!

先生にお聞きしました
菅野 晶子 先生
【学歴】
日本獣医畜産大学(現日本獣医生命科学大学)卒業
Royal Academy of Homoeopathy卒業
新宿鍼灸柔整専門学校卒業

【専門分野】
Aki Holistic Veterinary Care にて
◇鍼灸
◇ホメオパシー
◇ホモトキシコロジー
◇CCLT(Crystal Color Light Therapy)
◇漢方
などを用いたホリスティックケア

【資格】
獣医師
◇鍼灸師
◇日本獣医ホメオパシー認定医

【所属団体・学会】
一般財団法人 比較統合医療学会
一般社団法人 日本獣医ホメオパシー学会
日本ペット中医学研究会

【著作物】
犬の臨床鍼灸学テキスト
(比較統合医療学会 犬の臨床鍼灸学テキスト編集委員会 編著)

【飼ってる動物】
雑種犬1頭(ウメ)
雑種猫2頭(あさり・うにお)

【ペット歴】
36年

【職業上でのペットとのかかわり】
縁あって家族になった動物達が飼い主さんと幸せに生涯を全うできるようお手伝いしたく、日々精進中です。
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ドッグマッサージのやり方・方法【準備】

ドッグマッサージのやり方・方法【準備】

iStock.com/BigshotD3

ドッグマッサージを始める前に、まずは準備を。

「飼い主さんは愛犬の全身を触れますか?」

頭の先から尻尾の先までどこでも触れるようであれば、愛犬がマッサージを受け入れてくれる第一段階が整っていると言えます。

もし触って愛犬が嫌がるようであれば、全身を触ることができるように少しずつ慣らしていきましょう。

次に、愛犬の足の裏を触ってみてください。

犬の体温は人間より2~3℃高いのですが、愛犬の肉球がひんやりと感じるようであれば、その日は愛犬の体が冷えていて血行不良がある可能性が高いでしょう。

ドッグマッサージの準備 犬  肉球  触る

@2020 hotto編集部

それから、愛犬の体がどれだけ凝っているかをチェックします。

首から腰にかけて、背骨に沿って皮膚を垂直方向にゆっくりと持ち上げます。

身体が凝っていると、あまり皮膚が持ち上がりません。

こうして皮膚を引っ張るだけでも、血の巡りをよくする効果があります。

犬 体 凝り チェック

@2020 hotto編集部

マッサージ前の愛犬の体調を確認したのち、飼い主さんも呼吸を整えてからドッグマッサージに入ることが重要です。

ドッグマッサージのやり方・方法【注意点】

ドッグマッサージのやり方・方法【注意点】

iStock.com/dadoodas

まず、マッサージは、病気の症状が見られたり、下痢気味であるなど、愛犬の体調の悪い時は控えましょう。

マッサージの準備段階で愛犬の全身を触っていて、もし皮膚の異常やしこりを見つけたり、愛犬が痛がる様子を見せたら、マッサージは中止してください。

頚椎や椎間板のヘルニアの病中や病後も、マッサージは正しく行えば有効ですが、愛犬に痛い思いをさせてはストレスになり逆効果です。

また、しこりは腫瘍の恐れもあり、そこを刺激するのは控えなければなりません。

愛犬にしこりがある場合には、早めに獣医師に相談をしましょう。

ドッグマッサージの注意点

@2020 hotto編集部

マッサージは、愛犬が心地よく感じていることを飼い主さんの目で確認しながら行うのが鉄則。

ツボの位置や細かい方法を気にして行うよりも、愛犬の顔を見ながら、愛犬が触られて気持ちいいポイントと力加減を探りながらマッサージをしてあげるのが大切です。

ドッグマッサージのやり方・方法【首】

ドッグマッサージのやり方・方法【首】

@2020 hotto編集部

犬は鎖骨がない代わりに、筋肉で前肢を保っています。

そのため、犬は肩凝りになりやすい傾向にあります。

首輪やネックレスなども、首凝りの原因になります。

指の腹を使いながら、愛犬の首の皮を少しだけ引っ張るようにしてマッサージをしてあげてください。

犬 首 凝り ほぐす

@2020 hotto編集部

愛犬が抵抗なく力を抜いて受け入れてくれるのであれば、鼻先を天井に向けて首の下を伸ばしてみましょう。

首の可動域を広げたり、首全体の凝りをほぐす効果が得られます。

ドッグマッサージのやり方・方法【背中】

ドッグマッサージのやり方・方法【背中】

@2020 hotto編集部

背骨の両脇にはツボが集中して並んでいます。

けれども、飼い主さんがツボの位置を把握して的確に刺激するのはむずかしいもの。

愛犬がうっとりと気持ちよさそうな様子を見せるならば、ツボを気にせずに毛並みに沿って撫でるようにしてマッサージしてあげるだけでも、十分に健康促進につながります。

背中の皮膚を引っ張ると、ツボの刺激になるのでおすすめです。

ドッグマッサージのやり方・方法【お腹】

ドッグマッサージのやり方・方法【お腹】

@2020 hotto編集部

緊張や興奮などにより、お腹に力が入りっぱなしの犬が少なくありません。

そのような下腹部が硬めの愛犬には、手の平で円を描くように、ゆっくりとお腹をほぐしてあげましょう。

デリケートな部分なので、力は弱めにするのがポイント。

愛犬のサイズや好みによって、床やソファに寝かせたり抱っこをしたりと、どんな体勢で行ってもかまいません。

ドッグマッサージのやり方・方法【鼠径部・脇の下】

ドッグマッサージのやり方・方法【鼠径部・脇の下】

@2020 hotto編集部

前肢の付け根の脇の下や、後肢の付け根の鼠径部(そけいぶ)をほぐすと、リンパの流れがよくなります。

やさしい力で、手の平で圧し回すようにしてほぐすのが秘訣です。

ドッグマッサージのやり方・方法【前肢・後肢】

ドッグマッサージのやり方・仕方【前肢・後肢】

@2020 hotto編集部

前肢と後肢をマッサージすると、足先まで血の巡りが良くなるという効果があります。

それが、関節炎などの痛みを和らげることにもつながる可能性も高くなります。

毛並みに沿って、小型犬や中型犬ならば指の腹を使いながら、大型犬ならば手の平や指を使いながら足先に向かって揉んでいきましょう。

犬 前肢 付け根 ストレッチ

@2020 hotto編集部

関節炎などの疾患を抱えている場合は、痛みを感じたり悪化させないように、患部とその周辺はマッサージをするのは避けてください。

マッサージついでに、前肢の付け根を、バンザイさせるようなポーズでストレッチさせるのもおすすめ。

普段は使わない筋肉を伸ばせるので、血液循環がよくなります。

ドッグマッサージのやり方・方法【足先】

ドッグマッサージのやり方・方法【足先】

@2020 hotto編集部

足先は、指を1本1本開くようなイメージでマッサージを。

肉球は、飼い主さんの親指で圧をかけるようにして揉みます。

冷えを解消するためにも、地面にしっかり足を踏ん張れるようにするためにも、特に筋肉が衰えてきた老犬(シニア犬)には、足先のマッサージはぜひ行なってあげたいものです。

ドッグマッサージのやり方・方法【耳】

ドッグマッサージのやり方・方法【耳】

@2020 hotto編集部

特に冬場など、冷えて耳の血流が悪くなっている犬は少なくありません。

耳の根元を、ぐるぐると回すようにしてマッサージをしてあげましょう。

耳の根元近くの軟骨をほぐすようなイメージで行うのがコツ。

ドッグマッサージのやり方・方法【頭部】

ドッグマッサージのやり方・方法【頭部】

@2020 hotto編集部

頭部は、頭のてっぺんの皮膚をつまむようにして引っ張っていきます。

それだけで、ツボ刺激になり、愛犬も頭がすっきり軽く感じられるに違いありません。

ただし、脳腫瘍などの病気がある犬の場合は、頭部はマッサージしないようにしましょう。

ドッグマッサージのやり方・方法【顔】

ドッグマッサージのやり方・方法【顔】

@2020 hotto編集部

頬や口周りは、指で皮膚をつまんで軽く引っ張ります。

吠えたりして硬くなった筋肉がほぐれると同時に、顔に点在するツボ刺激にもなり、愛犬の表情も緊張もきっとゆるむことでしょう。

口周りの筋肉をほぐすと、唾液の分泌が促されて歯周病対策にもなります。

ドッグマッサージのやり方・方法【犬の大きさによって方法は違う?】

ドッグマッサージのやり方・方法【犬の大きさによって方法は違う?】

iStock.com/Jomkwan

小型犬か大型犬かによって、力加減は多少変わりますが、マッサージの方法自体は変わりません。

ソファに座ったり、床にヨガマットを敷いたり、抱っこをして行ったりと、飼い主さんが行いやすい体勢や愛犬が好む場所で構いません。

犬 マッサージ 姿勢

@2020 hotto編集部

人間同様、犬によっても好きな部位や心地よいと感じる力加減は違うものです。

愛犬がうっとりして眠ってしまうような、ベストな力加減をぜひ探ってみてください。

愛犬がマッサージに乗り気ではないような時は、あっさりと切り上げてしまいましょう。

マッサージの所要時間は、愛犬の気分や体調にあわせて1回3分でも構いません。

ドッグマッサージのやり方・方法【グッズは使う?】

ドッグマッサージのやり方・方法【グッズは使う?】

iStock.com/Rasulovs

人間のマッサージでは、グッズを使用することもあります。

けれども、愛犬がうれしいと感じるのは、飼い主さんの温もりを感じられる手で撫でたり揉んだりしてもらうこと。

もちろん、愛犬がマッサージグッズを好むのであれば使用しても問題ありませんが、犬のマッサージではグッズは使わないのがベストと言えるでしょう。

犬 アロマオイル マッサージ

iStock.com/kazmulka

人間では、アロマオイルとマッサージオイルを使用したアロママッサージも人気があります。

犬の場合、アロママッサージの後に被毛にオイルが残ってしまい、皮膚や被毛がベタついてしまうのであまり行われません。

とはいえ、肉球などはぬるま湯で洗い流すのも簡単なので、皮膚に直接塗ることができるタイプのアロマオイルを混ぜた肉球クリームなどを使用して、マッサージをしてあげてもよいでしょう。

犬に使用するアロマオイルについての知識を学びたい場合は、全国各地で開催されている、犬のためのアロマ教室なども利用できます。

ドッグマッサージのやり方・方法【まとめ】

ドッグマッサージのやり方・方法【まとめ】

iStock.com/stphillips

飼い主さんと愛犬とのスキンシップが、“幸せホルモン”とも呼ばれるオキシトシンの分泌を双方に促すと考えられています。

筋肉の凝りをほぐし、血行をよくするばかりでなく、ストレス解消や心の癒しにも役立つマッサージを、ぜひ日課にしてみてください。

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