【獣医師監修】「犬の歯周炎」 原因や症状、なりやすい犬種、治療方法は?

犬の歯周炎(ししゅうえん)とは、歯肉に生じた炎症が他の歯周組織へと広がり、歯を支える歯槽骨にまで及んだ状態です。炎症が、歯肉に留まっている状態を歯肉炎と呼び、歯肉炎と歯周炎を総称して、「歯周病」と言います。ここでは、犬の歯周炎の原因や症状、治療法について解説します。

先生にお聞きしました
藤田 桂一 先生
フジタ動物病院 院長(獣医師)

日本獣医畜産大学(現:日本獣医生命科学大学)大学院 獣医学研究科 修士課程 修了。

1988年に埼玉県上尾市でフジタ動物病院を開院する。

同病院の院長として、獣医師15名、AHT・トリマー・受付31名、総勢46名のスタッフとともに活躍している。

【資格】
獣医師

【所属】
日本小動物歯科研究会 会長
公益社団法人 日本獣医学会 評議員
◆財団法人 動物臨床医学会 理事
公益財団法人 動物臨床医学研究所 評議員
日本獣医療倫理研究会(JAMLAS) 理事
NPO法人 高齢者のペット飼育支援獣医師ネットワーク 理事
日本獣医臨床病理学会 評議員
◆社団法人 日本動物病院福祉協会
世界動物病院協会
日本動物病院会
◆小動物臨床研究会さくら会
◆PCM 研究会

その他の会に所属し、研究活動を精力的に行っている。

岩手大学 農学部獣医学科 非常勤講師(2008~2012年)
帝京科学大学 生命環境学部 アニマルサイエンス学科 非常勤講師(2012年~)
日本大学 生物資源科学部 獣医学科 高度臨床獣医学 非常勤講師(2013年~)

【編著】
「基礎から学ぶ小動物の歯科診療 Vol.1」interzoo
「基礎から学ぶ小動物の歯科診療 Vol.2」interzoo
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犬の歯周炎とは

犬の歯周炎とは

歯周組織の構造

犬の歯周組織は、歯肉、歯根膜、歯槽骨、セメント質で構成されます。

歯の表面に付着した歯垢が、歯と歯肉の間の歯肉溝という溝に蓄積することによって、歯垢に含まれる細菌が歯肉に侵入し、歯肉に炎症が生じます(歯肉炎)。

これを放置すると、歯肉を含む歯周組織に炎症が広がり、歯周炎となります。

歯垢(しこう)や歯石ができるまで

犬の歯周炎への進行ステージ

犬の歯周炎への進行ステージ

歯肉炎のメカニズムをより深く理解するためには、歯垢(しこう)や歯石ができるまでの仕組みについても知っておいたほうがよいでしょう。

歯垢や歯石の形成が、歯肉炎の発症を促し、さらに悪化して歯周炎へと進行することになります。

唾液由来の膜「ペリクル」

ペリクルとは唾液由来の糖やタンパクでできた薄い膜のことです。

ペリクルが歯に形成されると、そこに細菌等が付着しやすくなり、歯垢発生の足がかりになります。

ペリクル上に形成される「歯垢(プラーク)」

ペリクル上に口腔内の細菌や唾液中のタンパク質、食べかす等が付着し、歯垢(プラーク)を形成します。

この歯垢中の細菌が原因となって、歯肉に炎症が起こった状態を「歯肉炎」と言い、さらに炎症が歯周組織へ及んだ状態を「歯周炎」と言います。

歯と歯肉の間には、もともと歯肉溝という溝がありますが、歯肉に炎症が起きて歯肉が腫れると「歯肉ポケット」が形成され、さらにこの溝が深くなって「歯周ポケット」ができます。

「歯石」は、歯垢が石灰化したもの

dimarik / PIXTA(ピクスタ)

「歯石」は、歯垢が石灰化したもの

歯垢に唾液中のカルシウムやリンが取り込まれて石灰化したものを歯石と言います。

犬の場合、歯垢を放置して3日〜5日が経過すると歯石になります。

これは、犬の唾液がアルカリ性で、カルシウムやリンが石灰化しやすいためです。

また、歯石の表面はざらざらしているため、その上にさらに歯垢が付着しやすくなります。

歯石が歯垢の沈着、蓄積を助長し、その歯垢がさらに歯石となって歯石の層が厚くなり、その上に歯垢が付着して層状に厚くなって歯周組織の炎症をさらに悪化させます。

原因

犬の歯周炎【原因】

犬の歯周炎【原因】

alexei_tm/ Shutterstock.com

このように犬の歯周炎は、歯垢中の細菌が歯周組織に入り込むことが原因です。

その誘因として、歯並びがよくない、乳歯が残っている、歯磨きができていないこと、加齢、他の疾患による免疫力の低下などが挙げられます。

症状

犬の歯周炎【症状】

犬の歯周炎【症状】

Igor Chus/ Shutterstock.com

犬の歯周炎には、以下のような症状が見られます。

口の中が赤く腫れている
口臭が強い
歯がぐらついている

歯垢に含まれる細菌が原因で、歯周組織が炎症を起こして赤く腫れます。

また、歯垢中のタンパク質やアミノ酸が、細菌によって分解されて揮発性のガスが発生することによって口臭が生じます。

発症しやすい犬種

犬の歯周炎【発症しやすい犬種】

犬の歯周炎【発症しやすい犬種】

marcinm111/ Shutterstock.com

犬の歯周炎は1歳未満から発症することがありますが、中高齢の犬によく見られます。

とくに、乳歯がずっと残っていたり、顎の大きさに比べて歯が大きく、歯と歯の間の隙間が少ない小型犬が発症しやすいのは、歯間に唾液が行き届かず、歯垢が蓄積しやすいからだと考えられています。

診断方法

犬の歯周炎【診断方法】 

視診

Maria Sbytova / PIXTA(ピクスタ)

視診

歯肉の炎症の程度や歯垢や歯石の付着状態を把握するために、肉眼で観察します。

エキスプローラーによる検査

エキスプローラー(探針)を用いて、歯垢・歯石の付着状態を検査します。

エキスプローラーによる検査

エキスプローラー(探針)で歯垢・歯石の付着状態をチェック。写真では、重度に歯垢・歯石が付着しています。

プロービング

歯周炎の進行度合いを知るために、歯周プローブという器具を使って歯周ポケット内を触診し、ポケットの深さを測ります。

「歯周プローブ」という器具をポケット内で動かしながら、360度測定します。

歯垢・歯石の付着が重度の場合には、大まかに歯垢・歯石を除去した後にこの検査を行います。

プロービング

歯周ブローブで歯肉ポケットの深さをチェック。歯垢・歯石を除去してからポケットを測定している。写真は歯肉ポケットから歯周ポケットに移行している。

レントゲン検査

口腔内の炎症の程度を調べるために、歯周病の検査を行います。

炎症が進行している状態では、歯を支えている歯槽骨が吸収されて歯周炎となっています。

歯周病の評価について

歯周病の評価項目

歯周病は、先述した検査で、以下項目のレベルを調べて、総合的に歯周病の進行度合いを評価します。

犬の歯周病の進行度合いチェック項目
歯垢指数
歯石指数
歯肉(炎症)指数
歯の動揺指数
根分岐部病変

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歯周病のステージ分類

歯周病のステージ分類

歯周病を評価する「アタッチメントロス」

アメリカ獣医歯科学会(AVDC)では、歯周病のステージを以下の4段階に分類して評価しています。

ステージ状態根分岐部病変
歯肉のみの炎症(歯肉炎)-
アタッチメントロスが25%未満の初期の歯周炎歯周プローブの先が軽度に入る=半分以下挿入
アタッチメントロスが25〜50%の中程度の歯周炎歯周プローブの先が深く入る=半分以上挿入、貫通しない
アタッチメントロスが50%以上の重度の歯周炎歯周プローブの先が貫通

【参照元】アメリカ獣医歯科学会(AVDC)

治療方法

犬の歯周炎【治療方法】 

犬の歯周炎【治療方法】 

Igor Chus/ Shutterstock.com

歯垢・歯石の除去

犬の歯周炎の治療には、全身麻酔で「スケーラー」と言う先端が鋭利な器具を用い、歯垢、歯石の除去を行います。

その後に、歯の表面をつるつるに磨きます(ポリッシング)。

外科治療

歯周外科治療

歯周組織の炎症によって失われた組織を再生させる目的で、歯周病の進行を止めるための物質を注入したり、歯肉を一時的に剥離してポケットの中をきれいにして歯肉を元に戻したりすることを、「歯周外科治療」と言います。

注入材を入れる場合、スケーリングを行った後に、注入材をポケット内に充填し、その後に歯肉を縫合します。

この治療は、全身麻酔のもとで行います。

歯周外科治療

Vera Larina/ Shutterstock.com

抜歯

重度の歯周炎の場合は、抜歯するケースもあります。

人の歯がなくなると食べることに大きな影響を及ぼしますが、犬の歯は人間のように食べ物をすりつぶすような形状ではなく、極端に言えば、すべての歯を抜いてしまっても食物の摂取には大きな影響はありません。

炎症を起こしている歯を残すよりも、抜歯して歯周組織を良好に保つほうが、愛犬にとって心地よく健康に過ごすことにつながります。

予防・対策

犬の歯周炎【予防対策】 

犬の歯周炎【予防対策】 

iStock.com/mraoraor

歯周炎の予防には、歯石になる前に歯垢を除去することが大切であり、そのために日々のホームデンタルケアが何よりも有効です。

愛犬が歯磨きが苦手な場合には、決してあせらずに、徐々にブラッシングに慣れていけるように、褒めながらしつけていきましょう。

犬の歯周炎と間違えやすい病気 

犬の歯周炎と間違えやすい病気 

アオサン / PIXTA(ピクスタ)

犬の歯周炎と間違えやすい病気はとくにありませんが、歯周炎の前段階と言える歯肉炎や、歯周炎と歯肉炎を総称する歯周病についても気になるところです。

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みんなのコメント

ハブラシ練習中さん
うちのトイプードルも口が臭うので、獣医師に相談したところ、歯周炎との診断を受けました。 歯周炎が進行しないように、日々歯磨きを頑張っています。 わんちゃんも人間と同じように、歯磨きが大切ですね!
ゆうかさん
記憶がさだかでないですが5、6才くらいまでガムすら与えず、歯磨きを全くせずほったらかしで‥ ある時期からしてあげるよにしました。 歯は数本抜けましたが、なんとか寿命まで生きてくれて。 だけど、口内環境が悪かったからなのか?どの歯もぐらつきだして大丈夫かなて思ってたらある日頬が腫れていて検査結果は口腔ガン 進行が早く2ヵ月後になくなりました。 今はただただ後悔しかありません。 人間と同じで歯は大事ですから飼い主はケアしてあげてください。

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