【獣医師監修】ジャック・ラッセル・テリアの特徴と魅力「やんちゃだけど憎めない!」

ジャック・ラッセル・テリアはパワーみなぎる、エネルギッシュな犬種。小さくて見た目はかわいらしい姿ですが、実は物おじしない強さを秘めています。穴掘り大好き! 走るの大好き!な猟犬でもあるジャック・ラッセル・テリアの性格や特徴を理解し、ぜひ家族に迎えてみてください。

ジャック・ラッセル・テリアの特徴~脚は短いけれど、力強さを持っている!

ジャック・ラッセル・テリアの特徴~脚は短いけれど、力強さを持っている!

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ジャック・ラッセル・テリアの理想サイズは体高が25~30センチ、体重は4~7kg程度です。外見は体高よりも体長の方が長く、脚は短めで力強い印象。小さな頭に短めのマズルと大きな垂れ耳の顔立ちで、まっすぐな尻尾はやや太めです(尻尾は、断尾する場合もあります)。

ジャック・ラッセル・テリアの特徴の異なる3つの毛質!

ジャック・ラッセル・テリアの特徴の異なる3つの毛質!

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ジャック・ラッセル・テリアには、特徴の異なる3つの毛質があります。

●毛質① 「スムース」
短い直毛。3種類の中では一番柔らかい毛質です。お手入れは毎日のブラッシングで十分です。

●毛質② 「ラフ」
硬めのウェーブ状の長毛で、もしゃもしゃした毛質。硬い被毛を保つためには、「プラッキング」や「ストリッピング」というナイフを使って毛を取り除く特別な手入れを行いますが、必ずしも必要なわけではありません。

●毛質③ 「ブロークン」
スムースとラフの間くらいの長さの被毛です。

ちなみに、親犬がスムースでもラフが生まれたり、子犬の頃はスムースだったのに成長とともにラフやブロークンになったりするケースもあり、ちょっと不思議な?犬種です。

ジャック・ラッセル・テリアの歴史~イギリスの狩猟犬

ジャック・ラッセル・テリアの歴史~イギリスの狩猟犬

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ジャック・ラッセル・テリアは、19世紀中頃にイギリスのデボン州に住む牧師、ジョン・ラッセルによって作出された比較的新しい犬種です。

ラッセル牧師はキツネ狩りをこよなく愛し、「馬に付いて走ることができ、キツネを巣穴から追い出すことができるテリア種」を作ろうとして、よく吠えるタイプのテリアと獲物を殺さないようなテリアとを交配して作り上げた犬が、ジャック・ラッセル・テリアの祖先に当たる犬といわれています。

牧師の名前が、ジャック・ラッセル・テリアの名前の由来となりました。

巣穴に潜り込んでキツネを追い立てるのは危険と隣り合わせです。ジャック・ラッセル・テリアは、賢さと同時に勇敢で気性の強さを持つ猟犬として確立したのです。

日本でも家庭犬として多く飼育され、公園やドッグランで元気に走り回るジャック・ラッセル・テリアを見ることができます。

2017年度ジャパンケネルクラブのジャック・ラッセル・テリアの登録頭数は、131犬種中17位で3,653頭です。

ジャック・ラッセル・テリアの性格:やんちゃ坊主

ジャック・ラッセル・テリアの性格:やんちゃ坊主

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小さくて愛らしい容姿からは想像しがたいのですが、ジャック・ラッセル・テリアの性格はとても活発で負けず嫌いです。好奇心も旺盛な性格で、ひとり遊びも上手です。まさに元気いっぱいなやんちゃ坊主のようです。

飼い主に献身的で何かあれば絶対に助けるんだ、という頼もしい性格です。時に飼い主がいじめられている!と勘違いして、そばに来る人を威嚇することもあります。

幼犬の時から正しいしつけを行えば、家庭犬としての暮らしに何の支障もありませんが、しつけが入りやすいタイプの犬種ではありません。

頑固で執着心も強く、気に入ったおもちゃを手放さないことがあるほどです。これも猟犬特有の性格です。おもちゃを渡させる練習などは小さい頃から繰り返し行ったほうがいいでしょう。

ジャック・ラッセル・テリアの平均寿命とかかりやすい病気

ジャック・ラッセル・テリアの平均寿命とかかりやすい病気

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ジャック・ラッセル・テリアの平均寿命は13~15年程度と考えられています。
ジャック・ラッセル・テリアがかかりやすい病気として、大腿骨頭壊死症(レッグ・ペルテス)、膝蓋骨脱臼、マラセチア皮膚炎、糖尿病などが挙げられます。

また穴を見れば猟犬の血が騒いで入ろうとしてしまいます。不意の事故を防ぐためにも散歩中はしっかりとリードをつなぎ管理をしましょう。

ジャック・ラッセル・テリアの飼い方:一緒に遊ぼう!

ジャック・ラッセル・テリアの飼い方:一緒に遊ぼう!

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ジャック・ラッセル・テリアは、室内飼育が理想的です。庭に放し飼いしていたら土を掘って柵を潜り脱走してしまった、ということもあります。

ジャック・ラッセル・テリアは、とにかく動き回りたい犬種です。毎日の散歩はもちろんのこと、ボール遊びやフリスビーなど、追いかける遊びで体力を使えるように配慮をしましょう。運動不足はイタズラや無駄吠えを誘発しますから大敵です。

狩猟犬の本能が残っていますので、動くものを瞬間に追いかけようとします。リードが手から離れないようにしましょう。豊富な体力と優れた運動神経を持つジャック・ラッセル・テリアは、しつけを怠ると手のつけられない犬になってしまう可能性があるため、初心者にはあまり向かないかもしれません。ですが、犬の性質をよく理解し、十分な信頼関係を築くことができれば、最高の相棒になるでしょう。


ジャック・ラッセル・テリアが登場する近年の映画でも、その賢さと勇敢な性格で、人間を助けてくれる良き相棒ぶりが描かれていて、作品のスパイスになっています。

ジャック・ラッセル・テリアを飼う前に、映画などを観て、性格や愛らしい行動を味わってみて下さいね。

ジャック・ラッセル・テリアが登場する映画

ジャック・ラッセル・テリアが登場する映画

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マスク(1994年/アメリカ)、「マスク2」(2005年/アメリカ)マイ・ドッグ・スキップ(2000年/アメリカ)ダニエルとスーパードッグ (2004年/カナダ )ぼくとママの黄色い自転車(2009年/日本)犬とあなたの物語 いぬのえいが(2011年/日本)

などに登場します。

ジャック・ラッセル・テリアは長く付き合える良き相棒

ジャック・ラッセル・テリアは長く付き合える良き相棒

Smit/ Shutterstock.com

ジャック・ラッセル・テリアは寿命も長く、飼い主の人生の歴史を一緒に作ってくれる良き相棒です。

やんちゃな性格は好奇心の現れです。たくさんの経験をさせて知的好奇心を満たしてあげましょう。また、しっかりと運動をさせ、しつけも行っていくことが非常に大切です。

ジャック・ラッセル・テリアとの暮らしは、日々楽しくやんちゃな相棒ができた喜びに浸ることができるはずです♪

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